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英国人犯下的两个错:让苏格兰野猫濒危,却让澳大利亚的野猫泛滥

来源:资讯中国发布时间:2021/9/18 10:51:26

提起“野猫”,我们总会把它理解成“在野外生活的小型猫科动物”。其实,这是广义上的野猫,狭义上的野猫是指猫科猫属的一个物种,它有27个亚种被确认,广泛分布在亚洲、欧洲和非洲。著名的苏格兰野猫,就是这27个野猫亚种之一。

苏格兰野猫:传说中会吃人的野猫

苏格兰野猫仅分布在英国,也是英国现存唯一的本土猫科动物。在外观上,苏格兰野猫和家猫很像,但苏格兰野猫的体型更大,脸部和下颚更宽,身上有着明显的黑色和棕色条纹,尾巴上毛发致密。从大约1万年前开始,苏格兰野猫就在英国生活了,它们曾遍布英国各地的林地,还被英国人称为“高地虎”。把其他猫科动物比喻成老虎的有很多,如豹猫也被称为“石虎”,西班牙猞猁也被称为“欧洲之虎”,这些别称带“虎”字的猫科动物都有一个特点:凶猛。有趣的是,在英国的一些故事和传说中,苏格兰野猫是会吃人的“大猫”。

不过事实上,苏格兰野猫谨慎而又十分怕人,它们会极力避免主动和人类接触。在中世纪(公元5世纪到公元15世纪),英国人对苏格兰野猫进行了大量的捕杀,原因是这些凶猛的野猫是兔子的天敌,每年都要捕杀很多兔子,而兔子则是人们重要的肉类和毛皮来源。就这样,英国人把苏格兰野猫当成了和人类“竞争食物的对手”,而对其进行了几个世纪的猎杀。苏格兰野猫数量因此大减,在1849年有人目击到一只苏格兰野猫之后,它们有十多年的时间都没有出现在人类的视线之中。

因此,在19世纪60年代,苏格兰野猫被人们认为灭绝。

图:苏格兰野猫性情凶猛,在英国的一些传说中它可是会吃人哦!

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